1940 – 1949: Fokus på lokale behov

I løbet af krigsårene bliver Unilever reelt brudt op, med virksomheder i tysk og japansk-besatte område afskåret fra London og Rotterdam.

Drenge står i kø til gratis Lifebuoy-badeværelser i 1940’erne

Dette fører til udviklingen af en koncernstruktur, hvor lokale Unilever virksomheder handler med en høj grad af selvstændighed og fokus på behovene i de lokale markeder.

Efter krigen bliver Unilevers interesser i Østeuropa tabt til nationalisering og kontrollen udøves af Sovjetunionen. Markedet i Kina er også påvirket på lignende vis.

Men gennem 1940'erne fortsætter Unilever med at vokse sig store i fødevaremarkedet. Nye virksomheder med en bred vifte af produkter bliver opkøbt, og ressourcer investeres i forskning og udvikling af nye materialer og produktionsteknikker.

Højdepunkter

1941

Under den store bombeoffensiv, The Blitz, yder Lifebuoy-sæbe en gratis nødvaskeservice til Londons indbyggere. Lifebuoy varevogne udstyret med varme brusebade, sæbe og håndklæder besøger bomberamte områder i hovedstaden for at tilbyde meget tiltrængte mobile vaskefaciliteter.

1943

Unilever bliver hovedaktionær i Frosted Foods, som ejer Birds Eye og de britiske rettigheder til en fødevarekonserveringsmetode, som er nyt for massemarkeder - dybfrysning. År senere oplever frostvarer en genopblomstring i popularitet, når det viser sig at være en af de bedste måder naturligt at bevare egenskaberne ved friske fødevarer. På omkring samme tid køber Unilever Batchelor’s, der er specialiseret i frysetørrede grøntsager og konserves.

1945

I slutningen af krigen er Unilever i stand til at genvinde kontrollen over sit internationale netværk, men forbliver dog lukket ude af Østeuropa og Kina. Virksomhedens decentralisering var uundgåelig i krigstiden og fortsætter som en politisk beslutning.

1946

Birds Eye lancerer de første frosne ærter i Storbritannien. På dette tidspunkt tegner kød, fisk, is og konserves sig kun for 9 % af Unilevers samlede omsætning.

tilbage til toppen